Actualmente, todo el mundo maneja habitualmente términos como TAC o Scanner, Resonancia o Radiografía. Pero, ¿sabemos cuáles son las diferencias reales entre cada una y cuando se utiliza una u otra? Estas son dudas muy habituales entre mis pacientes que me preguntan porque utilizamos una u otra técnica.

La resonancia magnética funciona, como su nombre indica, mediante un campo magnético y ondas de radiofrecuencia.  Nos muestra los tejidos blandos del paciente, es decir músculos, ligamentos, meniscos, tendones, etc. Al ser un campo magnético, no tiene radiación alguna pero se prohíbe entrar con objetivos metálicos que puedan interferir en dicho campo. Está contraindicado explorar pacientes con implantes cocleares (oído), algunos tipos de válvulas cardiacas y clips vasculares.También está contraindicado la entrada con marcapasos, bioestimuladores, bombas de insulina que pueden quedar dañadas por el campo magnético .

El TAC o Scanner, en cambio, lanza una multitud de rayos X desde diferentes ángulos que son absorbidos en diferente medida por cada tipología de tejido devolviendo imágenes más o menos débiles. El TAC es una buena técnica para ver las lesiones óseas y lesiones internas, entre otras. Muchas veces necesita inyectarse un contraste en la vena para diferenciar los vasos sanguíneos y ver cómo se comportan los tejidos con dicha inyección.

Finalmente, la radiografía funciona de forma similar que el TAC pero sólo utiliza un único haz de rayos X y esto provoca que el TAC pueda llegar a ofrecer imágenes más detalladas.  De forma más resumida, podríamos decir que un TAC son muchas radiografías a la vez superpuestas y desde diferentes ángulos.

En resumen, en función del tipo de lesión, convendrá utilizar una u otra técnica e incluso combinar ambas.

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  1. Hola doctor, tengo 30 años, por temas de salud en mi vida me he realizado 5 tac en distintas zonas de mi cuerpo, ahora me enviaron a una resonancia, pero me da miedos por la radiación, si ya llevo 5 tac corro algún riesgo de cáncer?

    • pilarmanchon
      pilarmanchon says:

      Apreciada Francisca,
      La resonancia no usa radiación. En cuanto a la radiación de los TACS no podemos excluir riesgo a pesar de que la radiación forma parte de la naturaleza en pequeñas dosis. Lo mejor es evitar siempre la radiación pero si está bien indicado y es imprescindible no queda más remedio.
      Usar la resonancia es una buena decisión para evitar radiación.
      Saludos y salud,
      Pilar

        • pilarmanchon
          pilarmanchon says:

          Apreciada Francisca,
          Tres TACs no es una barbaridad pero a tu edad deben estar bien justificados. El riesgo no debería ser superior a los beneficios del diagnóstico en tu caso.
          No conozco el caso ni las dosis de radiación, debes hablar con tu médico y el radiólogo para aclarar tus dudas.
          Saludos cordiales,
          Pilar

    • pilarmanchon

      Buenos días Julio Cesar, para valorar sinusitis se utiliza el escáner o TAC. Si es un caso complejo puede ser necesario una resonancia para diferenciar sinusitis de otras masas.
      Espero haberte ayudado.
      Gracias por leer este blog!
      Salud y saludos!
      Pilar

  2. Buenas días Doctora,
    Quisiera saber si para ver mejor una hernia discal es mejor una resonancia o una tomografía.

    Gracias de antemano.

    • pilarmanchon
      pilarmanchon says:

      Buenas tardes Lidia,
      Ambas exploraciones son válidas pero la resonancia tiene ventajas en la visualización de tejidos blandos como raíces nerviosas o discos intervertebrales.
      Espero haberte ayudado a disipar tus dudas,
      Salud y saludos,
      Pilar

  3. BUENAS TARDES. DIOS LE BENDIGA.. DRA MI BEBE DE 5 MESES TIENE LA FONTANELA CERRADA POR LO CUAL LO VIO LA NEURÓLOGA Y LE MANDO HACER UN TAC CRANEO, YO FUI DIRECTAMENTE UN NEUROCIRUJANO PARA QUE LO EVALUARA, EL CUAL ME RECOMENDO REALIZARLE UNA PLACA CADA 2 MESES PARA VIGILAR EL CRANEO.. HE LEIDO LAS CONSECUENCIAS Y ME DA MIEDO… QUE ME RECOMIENDA UD… MUCHAS GRACIAS… MI CORREO ES YEXIBEPINEDA@GMAIL.COM RESPONDAME A MI CORREO POR FAVOR Y MILLONES DE GRACIAS

    • Dra. Pilar Manchón
      Dra. Pilar Manchón says:

      Yexibe,
      Cualquier prescripción de de un Tac a un niño siempre supone valorar la ventaja del diagnóstico frente al posible riesgo de la radiación. Los escaners de hoy en día emiten dosis de radiación muy bajas y en el caso de los niños se modifican los protocolos para usar la mínima radiación que permita una imagen para el diagnóstico.
      En tu caso si el pediatra ha valorado que es importante el seguimiento será necesario el TAC.
      Saludos,

  4. Yorsy_2006@yahoo.com says:

    Dra. Pilar. Buena tarde. Mi bebé de un año tuvo una caída de la cama hace 8 días. Me preocupa el pequeño bulto que no desaparece y que permanezca siempre. Me puede aconsejar? ??? Muchas gracias. Mi correo yorsy_2006@yahoo.com

    • Dra. Pilar Manchón
      Dra. Pilar Manchón says:

      Apreciada Yorsi, si tu bebé se ha caído debes llevarlo al médico para su valoración inmediata.
      Recuerda que esta no es una consulta que pueda sustituir a tu médico y que desde aquí poco puedo valorar el caso.
      Por favor lleva el bebé al médico y te quedarás más tranquila.puede que no sea nada pero es importante que lo valore un médico.
      Saludos,
      Pilar

  5. roberto hernandez says:

    Hola entonces quisiera saber para poder detectar alguna anomalia cerebral como un tumor por ejemplo es mas indicado una resonancia o una radiografía?Gracias de antemano y saludos

    • Dra. Pilar Manchón
      Dra. Pilar Manchón says:

      Buenas tardes,
      El estudio del cerebro es más completo con una resonancia. Su mejor capacidad para diferenciar entre distintos tejido.
      Saludos,
      Pilar

      • Buen día dra. Pilar,
        Mi madre se cayó hace 6 días y quedó con el brazo derecho estirado, ella dice que sintió que algo le sonó en el hombro; a los dos días fue al médico y le sacaron unos Rx, y le salió lo siguiente:
        RX DE HOMBRO DERECHO:
        Pinzamiento articular acromioclavicular con esclerosis subcondral por cambios artrósicos.
        Pinzamiento acromiohumeral con la abducción.
        Amplitud articular glenohumeral satisfactoria.
        Imagen lítica y oblicua hacia el tercio medio de la glenoide, altamente indicativa de fractura no
        desplazada, se recomienda correlacionar con estudios complementarios o TAC de acuerdo a criterio
        clínico, también para valorar los tejidos blandos.
        Pero el médico le dijo que no salió fractura que tocaba que volviera a pedir cita con el Radiólogo.
        No entiendo algunos términos pero me parece que si tiene algo según la lectura del examen.
        Será mejor pedir un TAC, Ecografía o Resonancia Magnética, que nos aconseja?
        Gracias

        • pilarmanchon

          Apreciada María,
          En el informe habla de una posible fractura «altamente indicativa de fractura no
          desplazada». Desde luego la TAC resolverá la duda.Para imagen ósea es la mejor técnica.
          Saludos,
          Pilar

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